怎麼挑水果看公母?

坊間流傳著挑水果的小竅門——「水果分公母,品質有差別」。這一系列方法涵蓋了蘋果、梨、橘子、橙子、西瓜等常見水果,號稱居家旅行秒殺優質水果的秘訣。然而,這些方法的真實性和有效性是值得質疑的:水果真的分公母嗎?能用這種方法挑到好吃的水果嗎?

水果是可食用的新鮮果實的通稱,而果實是被子植物特有的繁殖器官。果實由內含胚珠的子房(有時還有花瓣、花萼和花托等器官)發育而成,結構通常可以分為果皮和種子兩部分。水果的食用部分主要是果皮,也就是俗稱果肉的部分。此外有些水果不是單獨的果實,而是由整個花序發育而成,它們的「果肉」來自花序軸(如無花果)或者花被片(如桑葚和菠蘿蜜)。

這些可食部分與有性生殖過程無關,完全是由結果植株(即所謂母本)的組織和器官發育而來的。也就是說,水果的性別取決於結果植株的性別。而植物的性別並不能簡單地以雌雄劃分。用於描述植物個體性別和種群性系統的術語就有好幾十個,像「雄全異株伴隨二重雌雄異熟」這樣的奇葩表達也屢見不鮮。紛繁的植物性系統,讓「水果是否分公母」這個問題顯得格外複雜。

儘管植物的性別系統具有高度的多樣性,但用於有性生殖的配子體只有雌雄兩種,即胚珠和花粉。因此我們可以簡單地把植物個體分成三大類:只產生花粉的,可稱為公;只產生胚珠的,可稱為母;既產生花粉又產生胚珠的,比如雌雄同株這種最常見的植物性別,只好算個二尾子啦。產生果實和種子是雌性功能,純雄性植株無論如何不可能結果,所以水果的性別——確切地說,果肉的性別——只有兩種:母,或者雙性。「公水果」是絕對不存在的。

水果分性別只是極特殊的現象。絕大多數水果都只有一種性別,比如雙性的蘋果、梨、桃、荔枝、西瓜等,以及「雌性的」橘子和臍橙。即使是可能出現兩種性別(不是公母,而是母和雙性)的水果,不同性別間也無法通過形態特徵來區分,因為影響水果形態的因素幾乎都不涉及有性生殖過程。

民間流傳的分辨水果公母的方法,都是根據一兩種簡單的表面形態特徵差異,與植物的性別沒有關係。換句話說,就是「民間說法中的公母不是生物學意義上的公母」。這些方法在科學上無法成立自不待言。那麼退一步說,這些形態差異產生的原因是什麼?它們與水果的口感和味道是否有關呢?

辨別水果是否公母

有民間說橘子和西瓜:「肚臍」大的是母,小的是公,母的味道好。

事實上位於果實頂部(即與果柄相對位置)的「臍」,其實就是脫落的花器官在果實上留下的永久疤痕。橘子的「肚臍」是花柱脫落的痕跡,多數是點狀的;西瓜的「肚臍」有時還多了一個環,那是花冠(包括花瓣和萼片)曾經著生的證明。

這些疤痕主要是運輸水分和養料的維管束的殘跡,因為下方的果皮組織發育速度通常比果實的其他部分慢(甚至不發育),所以形成一個略微凹陷的「臍」。並且因為不同果實這一部分的果皮發育速度也有很大差別,所以同一品種的橘子或西瓜中能看到不同大小、由點狀到環狀的臍部。臍部的大小在不同果實中是連續分布的,不存在明顯的界限來劃分公母(隨機買二斤橘子,按臍部大小排成一排就看出來是漸變的…),也沒有任何證據表明臍部這一小塊果皮的發育與果實的味道相關。

民間說臍橙:和橘子一樣,也是按「肚臍」的大小分「公母」。

這事實上臍橙的「肚臍」和橘子西瓜的成因不同,結構也比較複雜。由於基因突變,導致這個部位的細胞分化成果肉,形成了一個具有橘瓣狀結構但發育不完全的副果。副果的膨大撐裂了臍部的果皮,在果實頂部留下了形如人類肚臍的疤痕,臍橙因而得名。

在同一品種的臍橙中,副果的大小也是在一定範圍內連續變化的,不存在明顯的界限可供劃分「公母」。國內外關於臍橙質量評定和分級的標準都沒有提及副果,也未見任何研究報導將副果的形態與果實品質建立關聯,所以用「肚臍」形狀判斷臍橙的味道是不靠譜的。

人們說挑選番木瓜:公瓜橢圓形,身重,核少肉結實,味甜香。母瓜身稍長,核多肉鬆,味稍差。

但是研究發現,同品種番木瓜的果實重量和果肉厚度都與種子數量顯著正相關,也就是說,種子越多,果實就越重,果肉也越厚。這一事實和民間流傳的判斷截然相反。由於同品種番木瓜的果實形態(此處僅指商業化種植的、由雌株經異株授粉結出的果實)比較一致,傳說中的分公母方法倒像是對兩種不同品種番木瓜的描述——而比較品種間的優劣不是本文的討論範疇。

另外,因為兩性植株的花和果實發育並不穩定,有可能結出形態各異的異型果。這樣的果實品質不好,需要注意,不過它們通常也不會進入市場。

有人說梨:母梨臍部圓而凹入,細膩味甜;公梨臍部不整齊而凸出,質粗味淡。

但是所謂的「公梨」、「母梨「其實是「宿萼果」和「脫萼果「的區別。

梨的果實是一種假果,大部分果肉由包圍子房的筒狀花萼發育而來,這種類型的果實叫「梨果」,是薔薇科蘋果亞科特有的果實形態,具有這種果實形態的水果除了梨還有蘋果、海棠、山楂等。

在梨的果實發育過程中,萼筒組織通常按果肉的方式發育,細胞壁薄,內含大量的水和糖分,萼片則很早脫落,成熟果實形成圓而凹入的臍部,稱為「脫萼果「。然而,部分果實的萼筒組織頑固地按照花萼的方式生長,這可能導致果皮變厚,內部的輸導組織更發達,大量的細胞壁增厚而形成堅硬的「石細胞「,萼片不僅不脫落,還長得更加肥厚,於是成熟後果實則具有不整齊而凸出的臍部,稱為「宿萼果」。

宿萼果嚴格來說是不正常的果實,吃起來硌牙(因為石細胞多),甜味也淡。梨的宿萼果和脫萼果比例在不同品種中不一樣,同時還受到樹齡、修剪、光照、授粉和植物激素等很多方面的影響,具體的機制現在還不清楚。相關的研究幾乎都見於庫爾勒香梨,可能是因為這一品系宿萼果和脫萼果的品質差別比較大,而在其他品種中這二者的品質有時是相同的,比如「秋月」。因此,按臍部形狀判斷味道的方式僅適用於庫爾勒香梨,對其他梨沒用。

另外,蘋果等其他薔薇科蘋果亞科的果實不存在宿萼果和脫萼果的區分,類似方法也是沒有意義的。

庫爾勒香梨,左為宿萼果(「公梨」),右為脫萼果(「母梨」)

庫爾勒香梨是常見水果中唯一一種能以外形差異判斷口味的,而且這種判斷方法是有科學依據的。不過,相信「公母」之說也只是來自新疆梨農的幽默感,和水果的性別並沒有關係。然而這種方法被錯誤地推廣到其他水果之中,如今甚至煞有介事地變成了「科學知識」廣為傳播……好在只是讓人們在挑選水果時多做了點無用功而已,沒有多大害處。

注意事項

結論不言而喻:水果沒有生物學意義上的公母,民間流傳的分辨水果公母的方法都是依據一兩種簡單的表面形態特徵差異,但沒有證據表明這些差異與果實的味道相關,藉此來挑選水果不靠譜。除了庫爾勒香梨,因為宿萼果和脫萼果之間的品質差別比較大,可以通過外形來判斷口味。

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