美國外觀專利申請流程及注意事項

提交一項美國外觀專利申請需要怎麼做

什麼是外觀專利?

美國外觀專利保護新的、裝飾性特徵的產品。

外觀專利可以保護什麼?

到目前為止,美國外觀專利授權多為傳統的,用於生產的物理性產品,然後近年來,包括螢幕圖標,用戶交互界面,圖像圖形的申請越來越多。

工具/原料

手繪版
CAD, PHOTOSHOP或者其它繪圖軟體

方法/步驟

申請美國外觀專利的步驟如下:

1:提交外觀專利申請;

2:審查申請;

3:可能出現一個或多個審查意見,或者沒有審查意見直接頒證;

4:如果出現審查意見,需要立即作回復;

5:美國專利商標局同意授權通知書並告知授權費用;

6:支付授權費;

7:外觀專利頒證,並郵寄證書。

以下是關於流程各個步驟所需時間的幾點意見:

應該記住,「巴黎公約」第4條規定的優先期限為6個月;因此,美國外觀專利申請應該在可能要求優先權的最早的非美國申請的六個月內提交(第一步)。

等待審查的時間(步驟1和2之間的間隔)通常在12到30個月的範圍內。

對「審查意見」的回覆通常必須在三個月內完成,但該日期(步驟3和4之間的間隔時間)可能會在支付延期費用後延長三個月。

頒證費用必須在三個月內支付,即步驟5至6之間的間隔不能超過三個月。

美國專利商標局通常需要六周左右的時間才能郵寄專利證書(步驟6和7之間的間隔可能是六周)。

在實審期間(第2步),審查員認為:

是否是一個相關領域的技術人員能夠實踐的發明;

外觀是否是可生產的產品;

裝飾特徵是否新穎;

裝飾性是否明顯。

美國外觀專利申請圖紙的問題。在我們的經驗中,在美國外觀申請最不必要出現的問題是嘗試使用非美國圖紙格式。許多非美國知識產權局將接受各種類型的圖紙,包括灰度和照片。美國專利商標局拒絕了此類圖紙格式。

截至2015年5月13日,外觀申請允許使用彩色圖紙。這包括灰度和照片。但這並不意味著可以安全地假定在非美國知識產權局提交的照片或灰度圖可以自動滿足美國外觀專利申請的所有要求。例如,來自非美國申請的照片可能僅顯示產品的一個視圖。美國外觀專利審查員習慣於看到這樣一篇完整圖稿(頂,底,前,後,左,右和至少一個透視圖)的多達七個面。

許多美國外觀專利審查員習慣於2015年5月13日之前所需的圖紙類型,即由美國外觀專利實踐經驗豐富的起草人準備的純黑白圖紙。在圖像編輯器的圖像中,這樣的圖形「具有兩個顏色深度」,這意味著每個像素都是純黑色或純白色。沒有像素是灰色,沒有像素是黑色或白色以外的任何顏色。

自2015年5月13日以來,美國專利商標局的外觀審查員逐漸習慣於純黑白圖紙以外的圖紙。但這仍然意味著外觀申請人需要考慮提供多個視圖而不僅僅是一個視圖,任何顏色或灰度圖都需要足夠清楚才能顯示外觀的創造性裝飾。

當使用彩色圖紙或彩色照片提交申請時,申請人將需要說明是否要求使用顏色。

不用保護的主題美國外觀申請人可以在許多情況下應該注意要聲明的內容和什麼是不要求的。表示不用保護的主題的一種方式是使用虛線。另一種方式是使用單詞來說出什麼是不用保護的。虛線被用來顯示不用保護的主題。

要符合美國要求,圖紙上必須加上圖號(除非只有一個數字),而圖紙應該有圖號。

決定是否使用純黑白圖紙。有時會發生在美國以外的專利公司或美國以外的客戶可能與在準備適用於美國專利商標局的外觀圖紙方面經驗豐富的繪圖代理人有關係。在這種情況下,如果該繪圖代理人準備在USPTO中提交的正式圖紙,可能會為客戶節省金錢和麻煩。但根據我們的經驗是,我們必須與這樣的繪圖代理人一起來回多次,直到所有的修改都被允許在美國專利商標局使用圖紙。這種「來回」的小時費比簡單地在美國專利專利權人員準備的圖紙花費更多的錢。

由於所有這些原因,我們建議客戶決定使用純黑白圖紙,認真考慮在美國使用經過專業外觀圖紙的專業技術人員。

關於限制主題與分案申請。

在一些外觀專利申請中,審查員將強加限制要求,因為在要求保護的實施例中存在兩個或多個不同的發明。申請人不太可能成功地跨越這樣的限制要求。申請人需要準備提交針對所有限制性主題的分案申請,以避免向公眾放棄限制性主題的風險。

換句話說,為了節省時間和費用,申請人在提交初始設計專利申請時應該提前計劃,以披露和要求一項發明。

持續做法如上所述,虛線可用於表示不用保護的主題。目前的美國做法允許申請人將虛線改為實線,反之亦然,而不增加新的事項。有些設計,特別是在競爭激烈的消費品行業的設計,申請人可能希望考慮提交一個或多個繼續申請,其中進行這種變更。這允許申請人探索有關現有技術的索賠範圍。

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